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Estepona, une ancienne colonie au charme moderne

La charmante ville balnéaire d’Estepona est depuis quelque temps une destination populaire parmi les visiteurs espagnols et étrangers, mais ce n’est que ces dernières années qu’elle a commencé à sortir de l’ombre de sa voisine glamour, Marbella. Aujourd’hui, après avoir fait l’objet d’un programme d’embellissement urbain et de développement de nouveaux équipements et infrastructures, la ville, qui abrite également certains des meilleurs nouveaux développements d’appartements et de villas de la Costa del Sol, est de plus en plus en vogue en tant que destination de premier plan à part entière.

La plage et la zone côtière d'Estepona

Cela ajoute un sentiment de nouveauté et de nouvelle découverte à une zone côtière authentiquement andalouse qui est habitée depuis la nuit des temps. Des habitations troglodytes de l’époque néandertalienne ont été trouvées dans le Gibraltar voisin, tandis que des outils de l’âge de pierre et des dolmens préhistoriques dans la région d’Estepona elle-même témoignent de l’établissement humain bien avant la première civilisation documentée des Ibères. Ils ont ensuite été complétés par des commerçants et des fondateurs de villes de Phénicie, avant que les Carthaginois et les Romains ne se battent pour ces terres. Les Romains ont gagné ces guerres puniques, qui ont conduit à la latinisation de la culture et de la langue locales, un facteur qui domine encore aujourd’hui.

Les Celtes et plus tard les tribus germaniques qui ont pénétré dans la péninsule ibérique ont eu un impact moins marqué sur cette région, mais les Maures qui ont lancé une invasion dans ce qui a été fondé par les Phéniciens sous le nom de Gades, mais est devenu plus tard connu sous le nom de Jebel Tariq – la « montagne de Tariq » en l’honneur du chef berbère de la conquête musulmane de l’Ibérie, Tariq ibn Ziyad. Aujourd’hui, nous connaissons ce rocher et sa ville sous le nom de Gibraltar, un nom dérivé de la description arabe originale.

Façonner Estepona

La période de domination musulmane qui a suivi a donné à Estepona son aspect andalou classique, avec ses maisons aux toits plats, blanchies à la chaux, mais naturellement, la ville a également évolué au cours des siècles qui ont suivi la reconquête chrétienne en 1457. Une bataille navale précédente au large des côtes d’Estepona avait abouti à une victoire maure, mais les églises et les bâtiments baroques qui parsèment le centre historique témoignent de la victoire finale des Castillans et de l’intégration d’Estepona dans le giron espagnol.

Les rues de la vieille ville d'Estepona et son église

Le Castillo de San Luís a été construit peu après la reprise de la ville pour la protéger des pirates berbères qui, pendant des siècles, ont pillé la côte à la recherche de pillage et d’esclaves. Ils ont limité la portée du développement, de sorte qu’au début du XXe siècle, Estepona est restée une petite communauté de pêcheurs et d’agriculteurs de quelque 9 000 personnes. L’essor du tourisme et la modernisation de la ville se sont accélérés à partir des années 1960. Aujourd’hui, Estepona est un établissement côtier prospère de plus de 60 000 habitants, doté de son propre hôpital flambant neuf, d’un centre de conférences, d’un orchidarium, d’un port de plaisance et d’un centre historique de plus en plus joli qui a été embelli par des peintures murales, des pots de fleurs, de nouvelles infrastructures et des découvertes archéologiques joliment présentées.

Ses places, ses fontaines, ses églises, ses murailles et son marché restauré dégagent un charme élégant et historique à quelques centaines de mètres seulement des larges plages de sable et des eaux rafraîchissantes de la Méditerranée, ce qui explique pourquoi Estepona est le nouveau joyau de la Costa del Sol.

Par Alex Salazar | Mini Guides | 2 avril 2020

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