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Un village blanc en vedette, celui de Benahavis

Si vous souhaitez vivre dans un village espagnol traditionnel, riche en histoire, en paysages fantastiques et en accueillant une communauté d’expatriés prospère, alors Benahavís pourrait bien être l’endroit qu’il vous faut.

Un village blanc en vedette, celui de Benahavis

Des vues à tomber par terre
Ce charmant pueblo blanco, formé sous la domination arabe, est niché dans les magnifiques contreforts des montagnes de la Serranía de Ronda. Le village traditionnel espagnol est entouré d’un parc naturel, de bosquets de liège et de pins, et est façonné par non moins de trois rivières : la Guadaiza, la Guadalmina et la Guadalmedina, chacune ayant sa propre vallée.

Bien qu’il soit idéalement situé en plein centre d’une chaine montagneuse, Benahavís n’est qu’à dix minutes de route de la côte, ce qui permet d’accéder facilement à la vie plus active de la Costa del Sol.

Une brève histoire de Benahavís
Benahavís a été fondé vers la fin du 11e siècle et son nom signifie « fils de Havis » en arabe, d’après le roi Havis qui régnait alors sur le château de Montemayor. La position du château a été déterminante dans les batailles acharnées entre les rois maures d’Andalousie de l’époque et ses ruines peuvent encore être visitées aujourd’hui, avec une vue imprenable sur la côte.

Il est fascinant de constater que plusieurs passages souterrains relient le château à la côte, à sept kilomètres de là. Dans l’Antiquité, les tunnels, assez grands pour accueillir un homme à cheval, servaient à transporter des soldats, de la nourriture et des armes vers et depuis les bateaux amarrés sur les plages en contrebas.

Le château et le village ont été remis aux chrétiens en 1485, lorsque Ferdinand et Isabella ont pris le contrôle de Marbella et de la région environnante.

Golf
Benahavís est un endroit idéal pour les amateurs de golf car il est entouré de neuf terrains, dont La Zagaleta, une urbanisation privée très exclusive qui a fait de Benahavís la mairie la plus riche par habitant d’Andalousie. Pour les amateurs de sport qui souhaitent s’impliquer, des tournois de golf sont régulièrement organisés dans la région et l’adhésion au Benahavis Golf Club permet aux membres de jouer sur les parcours locaux à des prix réduits.

Délices culinaires
Benahavís est très connu pour sa cuisine et compte un grand nombre de restaurants de haut niveau. C’est pourquoi, pour beaucoup, tant les Andalous que les expatriés, le mot Benahavís est synonyme de gastronomie et d’art culinaire.

Parmi les destinations recommandées, citons El Castillo et l’hôtel Amanhavis, où les menus couvrent la cuisine locale, française, belge et méditerranéenne, et où les plats sont d’une qualité particulièrement élevée. Pour les amateurs de cuisine authentique, le village de Benahavís est l’un des meilleurs endroits où vivre sur la Costa del Sol.

Un grand sens de la communauté
La communauté d’expatriés florissante de Benahavís est composée principalement de résidents britanniques, scandinaves et irlandais, ce qui fait qu’il est pratiquement impossible pour un nouvel arrivant de ne pas se faire des amis ici.

« L’une des plus belles choses de Benahavis est qu’il s’agit d’un village en fonctionnement, bien établi », déclare Daniel Posner, résident et photographe local. « C’est quelque chose de très important pour un expatrié. Beaucoup d’urbanisations sont au milieu de nulle part, et vous devez conduire des kilomètres pour vous rendre quelque part. A Benahavis, en revanche, tout est proche. « On rencontre beaucoup de monde – si je marche dans le village, je dois m’assurer d’avoir beaucoup de temps car je tombe toujours sur des personnes que je connais », ajoute Posner, qui vient de Grande-Bretagne et vit à Benahavis depuis dix ans. « C’est vraiment génial si vous avez des enfants, car les activités organisées par la mairie, comme les festivals, sont conçues en fonction d’eux ».

Rédigé à l’origine en août 2012, mis à jour par Adam Neal en janvier 2019

Par Alex Salazar | Articles propriétés | 24 juillet 2020

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